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乾隆时「两淮盐引案」,为什么成为震惊朝野的贪污大案?

2020-09-16 10:00:14 历史 历史网 140°c
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还不知道:乾隆历史读者们,下面历史随心看小编就为大家带来详细介绍分析,接着往下看吧~

“两淮盐引案”发生于乾隆朝中期,是乾隆时期的三大案件之一。此案不但牵涉到的官员众多,涉案的银两数目也触目惊心,一度震惊朝野,让乾隆龙颜大怒。不过,让人意想不到的是,这件史上有名的贪腐巨案,竟然是一封简单平常的奏折引发的。

乾隆时「两淮盐引案」,为什么成为震惊朝野的贪污大案?

(中为乾隆帝)

乾隆33年六月初,新任两淮盐政官员尤拔世走马上任,半个月后,乾隆就收到了他的一份奏折:“上年普福奏请预提戊子纲引目,仍令各商每引交银三两,以备公用,共交赊运库银二十七万八千两有零。普福任内共动支过银八万五千余两,其余现存十九万余两,请交内务府查收。”

这封奏折表面上看起来并没有实质性的内容,不过是尤拔世这个后任盐政官员,对前任官员盐引收支的一个汇报。不过,狡猾的尤拔世知道,历任盐政从来没有主动向皇上报告过盐引的收支情况,一定会引起乾隆的重视。

果然,乾隆接到奏报后,立即命大臣检查户部档案,这一查,居然揭开了两淮盐业一众官商勾结的贪腐窝案。

据军机大臣初步调查,从乾隆11年开始,每年预发的盐引就有20万至40万张不等,如果以每张盐引应缴纳税银3两计算,这20年间,应该缴纳朝廷的税收就超过了一千万两。

不过,户部并没有这笔盐引收入的备案,也没有收到收到过这笔税银的记录,换句话说,尤拔世之前的盐政官员,对这超过千万两白银的盐引收入一直隐匿不报,这让乾隆震怒不已。

乾隆时「两淮盐引案」,为什么成为震惊朝野的贪污大案?

清朝官员)

那么,尤拔世为何要有意无意地向乾隆呈上这样一份奏折呢?

这是因为他在就任两淮盐政后,因“风闻盐商积弊,居奇索贿,未遂”。换句话说,尤拔世在刚刚赴任后,就向当地的盐商伸手索贿,但却碰了一鼻子灰,不但没有人主动向他送银子,即便在他三番五次的暗示下,盐商们也迟迟没有行动。一怒之下的尤拔世恼羞成怒,干脆一纸奏折将两淮盐政官商勾结,鲸吞银两的窗户纸捅破了。

这里要解释要一下什么是“盐引”。所谓“盐引”,就是朝廷发给盐商们的一种经营许可证。在清朝,每张盐引大约可售卖食盐数百公斤。而各地的盐政官员,就是掌管盐引的人,负责将朝廷发放的盐引交到盐商的手里。

当时两淮地区盐业的覆盖范围很广,大约相当于现在的湖南、湖北、江西、安徽、河南和江苏等六个省份。因此,盐政官员就是盐商们争相巴结的对象,只要把盐政官员喂肥了,他随便大手一挥,大把的盐引就到了盐商的手里。

乾隆觉得此案关系甚大,必须予以彻查,但此案时间跨度太长,前后超过了20年,他担心就一个尤拔世单独办案,恐怕无法查清,就密令江苏巡抚彰宝迅疾赶往扬州,和尤拔世一起调查此案。

在彰宝等官员的缜密侦查下,“两淮盐引案”逐渐浮出水面,历任盐政官员的贪腐行为也被查得水落石出。

盐政官员吉庆上任时,就利用自己手中的盐引大权,大肆中饱私囊,贪得无厌。他不但按受贿金额的大小,来分配各盐商们盐引的数目,还在每张盐引3两税银的基础上,额外要求盐商们给自己回扣,凭借此举,吉庆在几年时间里就腰缠万贯,赚得一塌糊涂。

更为贪婪的是,吉庆还谎称两淮地区人口剧增,需要适当增加盐引数目,以满足老百姓的需要,从而向朝廷索取了更多的盐引。而且,吉庆在调离两淮盐政之前,又创造性地将第二年的盐引预发了一部分,临走时还大捞了一笔。

乾隆时「两淮盐引案」,为什么成为震惊朝野的贪污大案?

(纪晓岚剧照)

还有一任盐政名叫普福,他捞钱的手段更为隐秘,不会在明面上接受盐商们的贿赂。但普福面对盐商们送来的古玩字画,房产地契,从不拒绝,一律笑纳。而且普福深藏不漏,平时衣着简朴,不讲排场,吃喝简单,给人一种清官的形象。他的这种假象甚至迷惑了乾隆,还多次受到乾隆的褒奖。

另外一个盐政高恒,这个人可大有来头,他的父亲是鼎鼎有名的文渊阁大学士、水利专家高斌。他的姐姐更是乾隆的贵妃,这样的皇亲国戚调任两淮盐政,巴结的人自然会蜂拥而至。

高恒也凭借着身份和手中的权力,肆无忌惮的收受贿赂,从银两到房产,从古董字画到奇珍异宝,只要有人敢送,他就敢收,短短一年时间,高恒就贪腐数十万两白银,临走时不忘效仿前几任盐政官员,将第二年的盐引预发除去,顺便增加收入。

其它的盐政官员,如卢见曾等人,也不同程度地有贪腐行为。

轮到尤拔世到任时,第二年的盐引都已经发放得差不多了,因此盐商们对尤拔世异常冷漠,行贿的商人很少,这才促使破罐破摔的尤拔世一怒之下,揭开了这个巨大的“两淮盐引贪腐案”。

当然了,乾隆是不会放过这些贪官的,除了已死的吉庆外,普福、高恒等人悉数被抄家问斩。这场跨经21年的贪腐大案,终于尘埃落定了,虽然史籍中没有涉案人数的具体统计,但有名有姓的官员就超过了20人,其中就包括大名鼎鼎的大学士纪晓岚。

这事要从卢见曾说起,他在乾隆二年和乾隆十八年曾两度出任过两淮盐政一职,纪晓岚甚至将自己的长女嫁给了卢见曾的长孙卢萌文,两家有联姻之好。

当乾隆命人着手调查“两淮盐引案”时,预先得到消息的纪晓岚想通知卢见曾,又不想给人留下把柄,便别出心裁地想到了一个法子,托人给卢见曾寄去了一包茶叶和一包盐。

卢见曾收到礼物后,百思不得其解:“我家府上既不缺盐,又不缺茶叶,这是何意呢?”然后反复叨念着“茶、盐、茶、盐”,恍然大悟,原来是皇上要查盐政,于是连夜将家产全部转移。

后来,纪晓岚也因此受到牵连,被降罪革职发配新疆长达三年之久。

(参考资料:《清稗类钞》《清史稿》等)

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标签:乾隆

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